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El virus genéticamente modificado podría usarse para combatir la resistencia a los medicamentos

El virus genéticamente modificado podría usarse para combatir la resistencia a los medicamentos

Los científicos están librando lo que a veces parece una batalla cuesta arriba contra la resistencia a los antibióticos. Sin embargo, parecen tener una nueva arma en su arsenal: virus naturales llamados bacteriófagos que son capaces de infectar y matar bacterias.

Estos virus se pueden modificar para apuntar específicamente a ciertos tipos de bacterias. Además, los bacteriófagos matan las bacterias a través de mecanismos diferentes a los de los antibióticos típicos.

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Mutaciones proteicas

En un nuevo estudio, los ingenieros biológicos del MIT demostraron que podían programar rápidamente bacteriófagos para atacar y matar diferentes cepas de E. coli. Lo hicieron al hacer mutaciones en una proteína viral que se une a las células huésped.

Un beneficio adicional que encontraron los investigadores es que los bacteriófagos diseñados también tienen menos probabilidades de provocar resistencia en las bacterias.

"Como vemos cada vez más en las noticias, la resistencia bacteriana continúa evolucionando y es cada vez más problemática para la salud pública", dijo Timothy Lu, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática e ingeniería biológica del MIT, en una prensa. lanzamiento.

"Los fagos representan una forma muy diferente de matar bacterias que los antibióticos, que es complementaria a los antibióticos, en lugar de intentar reemplazarlos".

Ingeniería de bacterias que salvan vidas

Los investigadores crearon varios bacteriófagos diseñados diferentes que fueron capaces de matar a E. coli.

Lo más importante es que uno de los bacteriófagos recientemente diseñados fue capaz de destruir dos cepas de E. coli, que son resistentes al bacteriófago no modificado de origen natural.

El artículo de investigación fue publicado en Celda. En el futuro, los investigadores esperan utilizar este método dirigido para combatir otras cepas de bacterias, como las que viven en el intestino humano.

El trabajo en bacteriófagos es extremadamente prometedor y anteriormente ha salvado la vida de un paciente que mostraba resistencia a todos los demás tratamientos.

“Esto es solo el comienzo, ya que hay muchos otros andamios virales y bacterias a los que atacar”, dice Kevin Yehl, uno de los autores principales del estudio.


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