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Hongos fósiles de miles de millones de años empujan récords por más de 450 millones de años

Hongos fósiles de miles de millones de años empujan récords por más de 450 millones de años

Microfósiles de una espora excavada en el Ártico canadiense Leon et al 2019

El hongo juega un papel integral en el ecosistema de nuestra Tierra y se descubrió que era parte de nuestro mundo millones de años antes de nuestra existencia. De hecho, hazlo posiblemente hace mil millones de años. Científicos del Ártico canadiense descubrieron recientemente fósiles de hongos microscópicos, lo que hace retroceder los registros conocidos de hongos en más de 500 millones de años.

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Según lo publicado por un nuevo estudio en Naturaleza el miércoles 22 de mayo, los asombrosamente delicados e intrincados ur-hongos llamadosOurasphaira giraldae se encontró que contenía quitina, un compuesto que se puede encontrar en las paredes celulares de los hongos. La quitina es la presencia documentada más antigua de una sustancia fibrosa, que también se encuentra en insectos y peces.

Este descubrimiento puede hacer retroceder la línea de tiempo más amplia de la evolución no solo de los hongos, sino también de los animales en la tierra.

Hongos de más de 500 millones de años

Hasta ahora, se descubrió que los hongos fósiles más antiguos encontrados tenían hasta 450 millones de años. Este descubrimiento actual se remonta a cientos de millones de años.

Si el descubrimiento es cierto, cambiaría la información que conocemos actualmente sobre la evolución de los hongos y, por lo tanto, si ayudaron o no al progreso de las plantas que crecen en la tierra.

Sin embargo, quedan algunos científicos por convencer. Mary Berbee, micóloga de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, dice: "Me parece que hay razones para creer que es real en este momento, pero más datos serían realmente útiles".

Descubrimiento de miles de millones de años en el Ártico canadiense

Los fósiles fueron descubiertos hace unos años durante una expedición de investigación al Ártico canadiense, en un estuario fluvial poco profundo enclavado en medio de los impresionantes acantilados de la zona, al que se accede en helicóptero. Dirigido por el paleobiólogo Corentin Loron de la Universidad de Lieja, Bélgica, el equipo descubrió que los fósiles se conservaron de manera impresionante gracias a que las rocas de la región no estaban sobreexpuestas a altas temperaturas o presiones.

Tanto los científicos como los profanos esperan que este descubrimiento sea correcto. Como dice Christine Strullu-Derrien del Museo de Historia Natural de Londres: "Me gustaría creerlo", dice. "Eso es un hallazgo importante en el mundo, si es que realmente es un hongo".


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