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Qué sucedió durante la revolución industrial en Estados Unidos

Qué sucedió durante la revolución industrial en Estados Unidos

La Revolución Industrial se define como el período en el que la producción manual dio paso a la producción mecánica. Comenzó en Gran Bretaña alrededor de 1760 y duró hasta 1840. Durante ese tiempo, comenzó la producción de hierro y se hizo un uso cada vez mayor del vapor y la energía hidráulica.

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En Gran Bretaña, los textiles fueron la industria dominante de la Revolución Industrial y fue la primera industria en utilizar métodos de producción modernos.

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En Estados Unidos, que no se convirtió en país hasta 1776, la economía era casi exclusivamente agraria y de bienes hechos a mano. El vasto tamaño del nuevo país y su baja densidad de población actuaban en contra de la industrialización.

Slater, el traidor

Luego, en 1789, el propietario de una fábrica textil llamado Moses Brown decidió construir una fábrica textil avanzada en la ciudad de Pawtucket, Rhode Island. El único problema era que no tenía idea de cómo hacerlo. Ingresa un inglés recién llegado llamado Samuel Slater.

Slater había trabajado en fábricas textiles inglesas desde los 10 años y rápidamente se dio cuenta del valor de los nuevos procesos que presenció. Al memorizar la mayor cantidad de procesos que pudo, Slater se fue a Estados Unidos, donde se conectó con Brown, y los dos comenzaron a diseñar el nuevo molino. El molino abrió en 1793y fue la primera fábrica textil de hilado de rodillos accionada por agua en los EE. UU.

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El presidente de Estados Unidos, Andrew Jackson, llamó a Slater, el "padre de la revolución industrial estadounidense", mientras que en Inglaterra se le conocía como "Slater el traidor".

Cortada durante la guerra de 1812

Durante la Guerra de 1812, los británicos bloquearon los puertos a lo largo de la costa este de los EE. UU., Lo que cortó la importación de bienes de Gran Bretaña. Los estadounidenses se vieron obligados a fabricar productos que anteriormente habían importado. Dado que Estados Unidos era rico en recursos naturales, como madera, carbón, hierro, cobre, plata y oro, pronto surgieron industrias para aprovecharlos.

En la década de 1820, Nueva Inglaterra y los estados del Atlántico Medio se habían industrializado fuertemente, produciendo relojes, textiles, zapatos y estufas de hierro fundido. Pero, a medida que las nuevas fábricas producían más bienes, surgió la necesidad de transportar esos bienes.

En el estado de Nueva York, el Canal Erie se completó en 1825. Creó una ruta fluvial desde el Océano Atlántico hasta los Grandes Lagos, que corría 363 millas (584 km) desde el río Hudson hasta el lago Erie. El envío de mercancías a través del canal cuesta solo una fracción de lo que cuesta enviar por tierra.

Pronto, se crearon nuevas carreteras, como Wilderness Road, que conectaba el sur de Kentucky y el norte de Tennessee con los estados del este. Los barcos de vapor comenzaron a surcar el río Mississippi, transportando mercancías, y comenzaron a surgir ferrocarriles. El 9 de agosto de 1831, se inauguró el primer ferrocarril en utilizar un motor de locomotora, el Mohawk and Hudson Railroad.

La patente del primer Monopoly Game mostró la importancia de los ferrocarriles con sus cuatro: Línea corta, Leyendo, Pensilvaniay B. & O. Ferrocarriles.

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Cruzando el país

Se inició un ferrocarril transcontinental que atravesaría los Estados Unidos desde el Atlántico hasta el Pacífico. Viniendo del este estaba el Union Pacific Railroad, que usaba principalmente inmigrantes irlandeses para colocar miles de millas de vías. Viniendo del oeste, estaba el Ferrocarril del Pacífico Central, que reclutó principalmente inmigrantes cantoneses.

Soportaron un trabajo agotador para trazar un camino sobre las montañas de Sierra Nevada. Finalmente, el 10 de mayo de 1869, los dos ferrocarriles se encontraron en Promontory Summit, Utah. El 150 aniversario de este evento es el próximo mes y están previstas celebraciones para conmemorarlo.

En la segunda mitad del siglo XIX, la gente acudía en masa a ciudades, como Nueva York y Chicago, para formar parte de la nueva fuerza laboral.

Los nuevos inventos, como la electricidad y la bombilla, provocaron una industrialización aún mayor. La electricidad impulsaba nuevas máquinas industriales y la bombilla permitía que las fábricas permanecieran abiertas durante más horas.

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La invención del motor eléctrico dio lugar al carro eléctrico y los trenes subterráneos eléctricos. En la década de 1890, Estados Unidos había superado a Gran Bretaña en producción manufacturera y, a principios del siglo XX, los ingresos per cápita de Estados Unidos eran el doble de los de Alemania y Francia y un 50% más altos que los de Gran Bretaña.


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