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¿Veremos realmente el horizonte de eventos de un agujero negro la próxima semana?

¿Veremos realmente el horizonte de eventos de un agujero negro la próxima semana?

El Observatorio Europeo Austral ha dicho que la próxima semana los astrónomos están a punto de hacer un anuncio importante con respecto al estudio del Event Horizon Telescope del agujero negro supermasivo Sagittarius A *, que se anticipa que será el lanzamiento de la primera imagen del horizonte de eventos de un agujero negro.

¿Capturando el horizonte de eventos?

En abril de 2017, el Event Horizon Telescope (EHT) intentó capturar una imagen del horizonte de eventos del agujero negro supermasivo Sagittarius A * (Sgr A *) que se encuentra en el medio de nuestra galaxia rodeado por una espesa capa de polvo y gas. .

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Para lograr esta hazaña, los científicos esencialmente tuvieron que instalar una red de radiotelescopios en todo el mundo para coordinar sus esfuerzos con el fin de crear un radiotelescopio virtual de 8.000 millas de ancho.

Usando lo que se conoce como interferometría de línea de base muy larga (VLBI), el EHT puede aumentar la resolución de la red de radiotelescopios una vez que apunten al mismo objetivo, en este caso Sgr A *.

Los telescopios registraron datos durante varios días y recopilaron 1,000,000 Gb de datos de telescopios tan lejanos como la Antártida, tanto que de hecho fue más rápido llevar los discos duros a los laboratorios de procesamiento en Estados Unidos y Alemania que intentar cargarlos a través de una conexión a Internet.

El primer resultado "innovador" de ese trabajo finalmente se anunciará el 10 de abril a las 13:00 UTC, 9:00 EST, mientras que el evento en sí se transmitirá en vivo.

Lo que el Event Horizon Telescope ya ha visto de Sagitario A *

Los resultados preliminares del EHT se publicaron en un artículo [PDF] en El diario astrofísico A principios de este año, se reveló nueva información sorprendente sobre Sgr A *. Sgr A * tiene alrededor de 4 millones de masas solares y está rodeado por densas capas de gas y polvo espacial que normalmente dispersarían cualquier radiación proveniente del otro lado, distorsionando fuertemente la imagen y oscureciendo nuestros esfuerzos previos para ver más allá.

Ahora, utilizando VLBI, los investigadores pueden corregir la dispersión interestelar producida por la gruesa pared de material que rodea el agujero negro supermasivo y proporcionar una imagen clara del área inmediata alrededor de Sgr A *. Las imágenes preliminares del área inmediata alrededor de Sgr A * mostraron una morfología muy simétrica del objeto y una fuente sorprendentemente pequeña de ondas de radio y otras radiaciones provenientes del objeto.

Cuando una estrella u otro material es consumido por un agujero negro, primero es desgarrado por las fuerzas de la increíble gravedad alrededor del horizonte de eventos. La energía generada por esta agitación de material en realidad da como resultado que una gran cantidad de material no se consuma realmente, sino que se expulse al espacio en chorros muy estrechos a casi la velocidad de la luz de los polos del agujero negro.

Este proceso, violento y de muy alta energía, produce muchas ondas de radio que siguen el camino de los chorros. En el caso de Sgr A *, la fuente de radiación proveniente del objeto es en realidad bastante pequeña, lo que sugiere una de dos posibilidades.

"Esto puede indicar que la emisión de radio se produce en un disco de gas que cae en lugar de un chorro de radio", dijo Sara Issaoun, candidata a doctorado en la Universidad de Nijmegen en Oslo y autora principal del artículo. eso haría de Sagitario A * una excepción en comparación con otros agujeros negros emisores de radio ".

"La alternativa", añade, "podría ser que el radio jet apunte casi a nosotros".

Tendremos que esperar hasta la próxima semana para encontrar la respuesta a eso, pero sea lo que sea que se revele, es probable que sea uno de los eventos más importantes en la historia de la ciencia.


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