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Los científicos revierten la depresión en ratones machos excitando neuronas

Los científicos revierten la depresión en ratones machos excitando neuronas

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la depresión mayor es uno de los trastornos más comunes en los Estados Unidos que afecta16,2 millones adultos solo en 2016.

La condición conduce a una "pérdida de interés o placer y al menos otros cuatro síntomas que reflejan un cambio en el funcionamiento, como problemas para dormir, comer, energía, concentración, autoimagen o pensamientos recurrentes de muerte o suicidio".

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Ahora bien, puede haber buenas noticias para quienes padecen episodios depresivos, especialmente para los hombres. Un nuevo estudio ha encontrado una forma de revertir los síntomas de la depresión en ratones machos.

Explorando el gen SIRT1

Para su trabajo, los investigadores abordaron la corteza prefrontal, un área clave del cerebro responsable de todo, desde la voluntad de vivir hasta el comportamiento cognitivo complejo, la expresión de la personalidad y el comportamiento social. Descubrieron que hacer inactivo un gen llamado SIRT1 en las neuronas excitadoras generaba depresión en ratones machos.

Luego dedujeron que la activación del gen podría revertir los síntomas. Cuando el gen se desactivó debido al estrés, descubrieron que estimularlo eliminaría los síntomas de la depresión.

"Tiene un efecto similar a un antidepresivo", dijo el neurocientífico del comportamiento molecular Dr. Xin-Yun Lu, autor correspondiente del estudio y profesor en el Departamento de Neurociencia y Medicina Regenerativa de la Facultad de Medicina de Georgia en la Universidad de Augusta y Georgia Research Alliance Eminent Becario en Neurociencia Traslacional.

El investigador señaló además que la depresión está asociada con una menor activación de las neuronas excitadoras, así como con una disminución de la comunicación entre las neuronas. "Es como si estuvieran desconectados", dijo Lu.

Sin embargo, para su sorpresa, la variante SIRT1 no tuvo impacto en ratones hembra. Esto fue impactante para Lu, ya que la variante se identificó por primera vez en un estudio genético de mujeres deprimidas.

Un estudio de 2015 en la revista Naturaleza examinaron 5.303 mujeres chinas con trastorno depresivo mayor y encontraron que el gen estaba realmente asociado con el trastorno. Posteriormente, también replicaron con éxito los resultados con hombres.

Sin embargo, la depresión es complicada y se considera el resultado de una combinación de condiciones genéticas pero también ambientales. Y aunque Lu reconoce que algunas personas pueden nacer con variantes genéticas que conducen a la depresión, cree que la variante SIRT1 probablemente sea rara y solo esté asociada con la depresión.

Como tal, el gen no constituye una causa de depresión, sino que probablemente sea un subproducto.

La corteza prefrontal, sin embargo, es un indicador mucho más significativo de depresión. Responsable de controlar los neurotransmisores clave para la regulación del estado de ánimo como la serotonina, la depresión se correlaciona directamente con el grado de inactividad en esa región.

Por lo tanto, Lu sospecha que las diferencias físicas en esta región frontal del cerebro podrían ser responsables de las diferencias sexuales que encontró y está trabajando para identificar otras diferencias, como en el hipocampo, que podrían desempeñar un papel clave.

El estudio se publica en la revistaPsiquiatría molecular.


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