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Hedy Lamarr: inventora del salto de frecuencia

Hedy Lamarr: inventora del salto de frecuencia

Hedy Lamarr fue una vez conocida como la mujer más bella del mundo. Sin embargo, además de ser un ícono de Hollywood, Hedy Lamarr tuvo una vida variada e interesante y fue una inventora científica consumada. Con un co-inventor George Antheil, inventó un sistema de radio para prevenir interferencias utilizando un sistema conocido como salto de frecuencia. Esto es de uso generalizado en la actualidad. En su carrera cinematográfica, Hedy Lamarr causó un escándalo mundial cuando apareció desnuda en la pantalla en una película y se convirtió en una de las estrellas más grandes de Hollywood en la década de 1940. En su vida privada se dice que se escapó de su primer marido celoso drogando a un guardia y en total se casó seis veces. Sin embargo, a pesar de todas sus afirmaciones de fama, Hedy Lamarr murió en un entorno modesto en Florida, Estados Unidos, sin haber ganado ni un centavo con su invención científica.

Primeros días

Hedy Lamarr nació como Hedwig Eva Marie Kiesler el 9 de noviembre de 1913 en Viena, Austria. Era hija de un rico banquero judío y su esposa. Su crianza fue muy estable pero desde muy pequeña soñaba con ser actriz. Para cuando se convirtió en una adolescente, Hedy Lamarr decidió abandonar la escuela para seguir su deseo y buscar su fama como actriz.

El primer papel que tomó Hedy Lamarr fue un pequeño papel en una película alemana cuyo título se traduce como "Dinero en la calle" que se estrenó en 1930. Luego apareció en dos películas más en 1931.

Hedy Lamarr era particularmente atractiva y fue su quinta película estrenada en 1932 la que la llevó al centro de atención. La película titulada "Extase" (éxtasis) tenía largas escenas en las que Hedy Lamarr aparecía desnuda. Las escenas crearon sensación en todo el mundo y provocaron la prohibición de la película en Estados Unidos, aunque algunos años después se lanzó una versión considerablemente editada. Se notó particularmente en el Festival de Cine de Viena, ¡y se dijo que era un favorito particular entre los hombres allí! También fue prohibido en la Alemania nazi por Adolf Hitler porque Lamarr era judío.

Matrimonio

Hedy Lamarr se casó con Fritz Mandl, un fabricante de municiones y simpatizante de los nazis. Era un marido muy celoso y trató de volver a comprar todas las copias de la película que pudo. Se decía que hasta Benito Mussolini tenía una copia que se negaba a vender.

El matrimonio con Mandl no duró mucho y de hecho fue un desastre. Hedy Lamarr no pudo tolerar los celos de Mandl y escapó una noche drogando a un guardia para que pudiera pasar desapercibida. No está claro cuánto del método de escape se ha elaborado, pero su matrimonio terminó en 1937.

Meses después, Hedy Lamarr fue descubierta por el magnate de MGM Louis B Mayer. La fichó por su notoriedad, pero insistió en que cambiara de nombre y hiciera películas menos sensacionales. Lamarr hizo varias películas con Mayer. La primera fue en 1938 como Gaby en la película Argel. A esto le siguió un año más tarde en 1939 con un papel en Lady of the Tropics. Luego, en 1942, consiguió un papel protagónico en White Cargo. Desafortunadamente, rechazó papeles protagónicos tanto en Gaslight como en Casablanca.

Durante la década de 1950, su carrera comenzó a decaer y MGM no renovó su contrato. Esto resultó por muchas razones. Fue en parte como resultado de su reputación de ser muy difícil en el set, y como resultado de la indiferencia de Hollywood hacia la belleza envejecida, hizo menos películas. Sin embargo, apareció en algunos otros papeles, el último en The Female Animal en 1958.

Lamarr el inventor

A pesar de no tener una formación científica formal, Hedy Lamarr tenía una mente científica excepcional, y con su co-inventor George Antheil, desarrollaron un sistema de comunicación por radio en la actualidad que es el núcleo de muchos sistemas de comunicaciones, incluido el sistema de telefonía celular GSM que se encuentra en utilizado por más de 1.2 mil millones de suscriptores en todo el mundo.

Hedy Lamarr y George Antheil se conocieron en 1940 cuando ambos vivían en Hollywood. Antheil fue un consumado músico y concertista de piano. Al ser vecinos, hablaban a menudo y Lamarr mencionó que tenía la idea de que estaba pensando en contribuir al Consejo Nacional de Inventores recién establecido en Washington.

La idea básica que tenía en mente Hedy Lamarr era una forma de mecanismo de control de radio para torpedos. Aunque esta idea no era nueva, la idea de prevenir interferencias mediante el uso de un mecanismo de salto de frecuencia sí lo era. El inconveniente era que había que buscar un método fiable para garantizar que tanto el transmisor como el receptor estuvieran sincronizados de modo que la señal transmitida pudiera recibirse en el extremo remoto. La contribución de Antheil consistió en proponer un método mediante el cual esto podría lograrse. El concepto era utilizar rollos de papel similares a los rollos del pianista que se usaban para las pianolas.

Los dos trabajaron en la idea durante varios meses antes de enviar una descripción del concepto al Consejo Nacional de Invenciones. Según Antheil, el director del consejo sugirió que él y Hedy Lamarr deberían desarrollar la idea hasta un punto en el que pudiera ser patentada. Contar con la ayuda de un ingeniero eléctrico continuó su desarrollo hasta un punto en el que estuvo operativo. Como en la sugerencia original de Antheil, usó rollos de papel ranurado para proporcionar sincronización de los cambios de frecuencia en el transmisor y el receptor. Como reflejo del trasfondo musical de Antheil, había ochenta y ocho frecuencias, el número de teclas de un piano.

Los dos solicitaron la patente. La patente número 2.292.387 fue concedida el 11 de agosto de 1941 bajo su nombre de casada Hedy Kiesler Markey, junto con el co-inventor George Antheil, como un "Sistema de comunicación secreto". El nombre Markey era el del segundo de los seis maridos de Hedy Lamarr.

La patente también especificaba que se podría utilizar un avión de observación a gran altitud para dirigir un torpedo. Esta invención fue la primera instancia de comunicaciones de amplio espectro basadas en técnicas de salto de frecuencia.

Aplicando la idea

Obtener la patente fue el paso más fácil del desarrollo. Resultó mucho más difícil ganar apoyo para su uso, a pesar de los requisitos de la guerra. Antheil presionó para obtener apoyo de la Marina, pero la Marina no quiso destinar recursos valiosos a su desarrollo. Pensaron que el mecanismo sería demasiado voluminoso para acomodarlo dentro de un torpedo. Mientras tanto, Hedy Lamarr demostró su lealtad a Estados Unidos recaudando siete millones de dólares vendiendo bonos de guerra.

Habiendo agotado todas las vías que podían seguir para implementar su idea, no podían hacer más y la idea quedó inactiva. Sin embargo, en 1957, los ingenieros de Sylvania reutilizaron la idea básica, pero en lugar de emplear rollos de papel para proporcionar la sincronización, utilizaron circuitos electrónicos. Se utilizó por primera vez en el bloqueo de Cuba en 1962, unos tres años después de que expirara la patente. Aunque esto significó que Hedy Lamarr y George Antheil no recibieron dinero por su idea, las patentes posteriores generalmente se han referido a la patente de Lamarr-Antheil como la base de su trabajo. De esta manera, al menos tienen algún reconocimiento por su trabajo pionero. Ahora, el concepto se utiliza como base de muchos esquemas de comunicaciones militares en los que el salto se utiliza para evitar interferencias. También se utiliza en sistemas celulares, incluido GSM, para reducir los efectos de la interferencia y en algunos sistemas inalámbricos por la misma razón.

Los últimos años de Lamarr

Durante su vida, Hedy Lamarr se casó un total de seis veces y tuvo tres hijos, Anthony (n. 1947), Denise (n. 1945) y James (n. 1939). También demandó a Mel Brooks por burlarse de su nombre en su película Blazing Saddles (1974). Se resolvieron fuera de los tribunales. Además, demandó a Corel Corporation en 1998 por usar su foto en la portada del producto de software CorelDRAW.

Hedy Lamarr murió en enero de 2000 a los 86 años en una modesta casa en Florida. Durante su vida, se la citó diciendo: "Cualquier chica puede ser glamorosa. Todo lo que tienes que hacer es quedarte quieta y parecer estúpida". Si bien era ciertamente glamorosa, como lo demuestra su invento, ciertamente no era estúpida.

Ver el vídeo: Hedy Lamarr. Actriz e inventora (Octubre 2020).