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Thomas Alva Edison y la fábrica de inventos

Thomas Alva Edison y la fábrica de inventos

Se ha dicho que Thomas Edison es más responsable que nadie de crear el mundo moderno tal como lo conocemos hoy. Con inventos como el fonógrafo, la bombilla eléctrica y 1093 patentes a su nombre, esto es posible muy cierto. Pero, sorprendentemente para un genio tan grande, tardó en aprender cuando era niño, ni siquiera habló hasta los cuatro años. Durante su vida se dijo que era un "fanático del trabajo" y, aunque tenía un carácter bastante rudo, conoció a muchas de las principales figuras de su época.

Edison - primeros años

Thomas Alva Edison nació el 11th Febrero de 1847 a los padres de clase media, Samuel y Nancy Edison en el ajetreado puerto de Milán, Ohio, uno de los puertos de envío de trigo más grandes del mundo. Era el menor de siete hijos, cuatro de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta.

Cuando el joven Edison tenía siete años, sus padres se mudaron a Port Huron en Michigan, donde su padre tomó un empleo en el negocio de la madera.

En sus primeros años, la salud de Thomas Edison era mala, y esto puede haber afectado sus estudios en la escuela. Su maestro de escuela afirmó que Edison era retrasado y, como resultado, su madre le enseñó ella misma. Esta fue la creación de él. Más tarde dijo que su madre era "tan sincera y segura de mí", y como resultado tenía a alguien con quien trabajar y no decepcionar. Incluso a una edad temprana mostró un gran interés en experimentar con productos químicos y mecánicos.

Primeros trabajos

En 1859, Thomas Alva Edison tomó su primer trabajo vendiendo periódicos a bordo del nuevo ferrocarril de Port Huron a Detroit. En el vagón de equipajes donde pasó su tiempo de escala, instaló un pequeño laboratorio para sus experimentos químicos. Más tarde describió este como el momento más feliz de su vida.

Por esta época, Edison perdió la mayor parte de su audición. La razón de esto no está muy clara y aunque le permitió concentrarse mejor, también lo convirtió en una persona más solitaria y distante.

Thomas Edison logró formarse como operador de telégrafos, y entre 1863 y 1868 se convirtió en lo que se denominó un telegrafista vagabundo. Ocupó muchos puestos casuales en las ciudades del Medio Oeste y el Sur, algunos incluso detrás de las líneas en la Guerra Civil. Una vez más, pasó gran parte de su tiempo libre leyendo revistas científicas y realizando experimentos. Incluso leyó obras de científicos como Faraday.

En el otoño de 1868, Edison dejó su trabajo para convertirse en inventor independiente. Su primera patente fue para una grabadora de votos eléctrica, pero desafortunadamente nadie la quiso. Esto le proporcionó una dura lección que nunca olvidó.

Afortunadamente, su suerte cambió cuando lo llamaron para reparar un indicador telegráfico en la Bolsa de Oro de Wall Street. Lo hizo tan bien que le dieron un trabajo como supervisor. En esta capacidad, remodeló la máquina e hizo varios desarrollos en otras unidades de telégrafo Morse. Por esto se le concedió la principesca suma de $ 40 000.

Western Union le dio un anticipo para que trabajara con ellos, arreglando máquinas y mejorándolas. Su arduo trabajo y su genio mecánico se hicieron legendarios en toda la organización. En 1874, uno de sus inventos fue un sistema de telégrafo cuádruplex que permitía enviar dos mensajes en cada dirección al mismo tiempo.

La vida personal de Edison

Este período trajo muchos cambios a las circunstancias personales de Edison, así como a su vida laboral y comercial. En 1871 murió su madre. Esto fue una fuente de mucha tristeza para él, ya que se había vuelto muy cercano a ella durante su infancia.

Más tarde, ese mismo año, Thomas Edison se casó. El matrimonio tuvo lugar el día de Navidad con una gentil dama llamada Mary Stillwell. El matrimonio no siempre fue fácil debido a sus largas jornadas de trabajo y su carácter más bien retraído. También Mary estaba enferma a menudo y solía quedarse en casa. Sin embargo, la pareja tuvo tres hijos, Marion, Thomas Jr. y William. Apodó a Marion y Thomas "Dot" y "Dash" por los dos símbolos del código Morse. Desafortunadamente, su esposa murió en 1884, posiblemente de un tumor cerebral.

Edison y Menlo Park

Fue en 1876 cuando Thomas Edison abrió su laboratorio de Menlo Park en Nueva Jersey, que más tarde se denominó "fábrica de inventos". Esta vez fue una en la que la productividad de Edison fue máxima. Dijo que crearía un invento menor cada diez días y un "gran truco" cada seis meses. "De hecho, tenía más de 40 proyectos en marcha en un momento dado y estaba solicitando alrededor de 400 patentes cada año. De hecho, se dijo que hizo un "negocio de invención". Para lograrlo, tenía un equipo de especialistas debajo de él. Organizar esto no fue una tarea fácil, especialmente para un hombre de sólo 20 años.

Aparte de su otro trabajo, Edison dedicó una cantidad significativa de tiempo a sus investigaciones sobre teléfonos, inventando el micrófono de gránulos de carbón. Esto produjo una salida mucho más alta que los micrófonos anteriores y permitió que las señales se escucharan a mayores distancias.

Utilizando su experiencia telefónica, Edison se preguntó si las vibraciones podrían colocarse en un medio y luego reproducirse. En 1877, ideó una máquina que registraba las vibraciones en un cilindro recubierto de papel de aluminio utilizando un diafragma y una aguja. Descubrió que la máquina efectivamente grababa los sonidos en el cilindro y que más tarde podían reproducirse. Si bien hizo algunos esfuerzos para explotar la idea, no los llevó muy lejos y la idea se dejó de lado.

Luces encendidas para Edison

La iluminación eléctrica fue la última sensación de la época. Desde alrededor de 1878 esta área de invención dominó su obra. No solo se centró en el desarrollo de lámparas incandescentes viables, sino también en diseñar un sistema completo que pudiera instalarse para uso industrial y doméstico. Uno de los primeros obstáculos a superar fue el desarrollo de una bombilla satisfactoria. Las bombillas existentes demostraron ser muy poco fiables y solo tenían una vida útil corta. Las bombillas de vidrio también se ennegrecieron después de algún uso. Al tratar de reducir este ennegrecimiento, Edison introdujo un segundo filamento en la bombilla evacuada y descubrió que la electricidad solo fluiría en una dirección entre los dos electrodos. De manera inusual, Thomas Edison no pudo idear un uso para el nuevo descubrimiento que llamó efecto Edison. Esto quedó en manos de Ambrose Fleming, quien unos años más tarde inventó su "válvula de oscilación" para rectificar y detectar señales de radio.

Sin embargo, el trabajo de Edison fue fenomenal. En 1882, encendió el primer sistema de iluminación que cubría el distrito financiero de Pearl Street en el Bajo Manhattan. Inicialmente, solo había cuatrocientas luces en el sistema, pero solo un año después, más de 500 clientes usaban más de diez mil lámparas. Se requerían sistemas de iluminación en todo el mundo. Se instaló un sistema en el Crystal Palace de Londres en 1882, y se requirió otro para la coronación del Zar de Rusia ese año. Este nivel de demanda mundial hizo que Edison creara varias empresas europeas para fabricar sus sistemas.

Sin embargo, no todo salió como Edison. Edison se había centrado en utilizar un sistema de corriente continua. Esto tenía una serie de desventajas, principalmente en su distribución, aunque los generadores de CC eran más eficientes que los de CA, y en ese momento no existía ningún motor de CA viable, lo que significa que no se podía usar CA en varias aplicaciones.

Sin embargo, Nikola Tesla, que había pasado algún tiempo trabajando para Edison, había ideado el motor de inducción de CA. Después de dejar el empleo de Edison, vendió sus ideas para sistemas de aire acondicionado a Westinghouse y se produjo una batalla por la supremacía. Westinghouse lideró el campamento de AC, detallando las muchas ventajas y mejoras de eficiencia de AC. Edison apoyó firmemente su propia gran inversión en DC al generar temores sobre la seguridad de AC. Este fue un argumento particularmente convincente porque se usó CA para electrocuciones con la silla eléctrica.

Finalmente, el campo de AC se impuso y esto dio lugar a una serie de fusiones en la industria. La Edison General Electric Company se fusionó con Thomas-Houston en 1892 para convertirse en General Electric Company, y esto significó que Edison fue efectivamente removido de otros trabajos eléctricos.

Segundas nupcias

Durante este tiempo, Edison se volvió a casar, esta vez con una dama llamada Mina Miller. Aunque de educación más refinada, tenía un carácter firme y se dedicó a hacer más presentable al inventor del tabaco de mascar. El matrimonio tuvo lugar el 24th Febrero de 1886, y poco después de la boda, la pareja se mudó a una gran mansión llamada Glenmont en West Orange, Nueva Jersey. La pareja tuvo tres hijos, Madeleine, Charles y Theodore. Mina era una mujer activa que pasaba gran parte de su tiempo con grupos comunitarios y cuidando a su esposo.

El fonógrafo de Edison

Durante muchos años, Thomas Edison se ha centrado en su trabajo eléctrico dejando de lado otras áreas, incluida su idea de un fonógrafo. Durante este tiempo, otros tomaron su idea y la mejoraron y, con más tiempo para otra idea, comenzó a trabajar en su fonógrafo nuevamente en 1887. Inicialmente se pensó que la máquina podría usarse como una máquina de dictado, pero esto no tuvo éxito. . Edison pensó que podría usarse para entretenimiento en el hogar. Hizo mejoras en el cilindro experimentando con el material, cambiándolos inicialmente de cera blanda a una cera negra mucho más dura y finalmente a un material de celuloide conocido como amberol azul. También investigó formas de hacer varios cilindros de una grabación dada porque originalmente se grabaron uno a la vez, lo que los hacía muy costosos.

Vida posterior

En 1887, Edison trasladó sus laboratorios de investigación de Menlo Park a West Orange New Jersey. Aquí construyó el Laboratorio Edison, que era mucho más grande que el anterior. A pesar de que el laboratorio en sí era grande, las fábricas circundantes que producían sus inventos, como los fonógrafos y sus discos, las cámaras cinematográficas y más, empleaban a unas 5000 personas.

Aunque muchas de las ideas de Thomas Edison tuvieron mucho éxito, otras no lo fueron. Desarrolló un proceso para moler y extraer minerales del mineral. Esta idea resultó ser muy costosa. El dibujo se basó significativamente en sus fondos. Su fracaso fue parte de la razón por la que tuvo que ceder el control de Edison Electric Company cuando se fusionó con Thomas-Houston. De hecho, cuando decidió cancelar las pérdidas de esta empresa, se descubrió que ascendía a unos 4 000 000 de dólares. Muy filosóficamente, dijo: "Todo se ha ido, ¡pero lo pasamos muy bien!"

En otra empresa en 1899, Edison se involucró en la producción de cemento. Formó la Edison Portland Cement Company y la utilizó para promover el uso de cemento en hogares de bajo costo, así como para muebles, refrigeradores y una serie de otros artículos, incluidos fonógrafos. Desafortunadamente, las ideas de Edison eran demasiado vanguardistas para la época y no se pusieron de moda.

Más allá de esto, la vida posterior de Edison fue tan ocupada como sus años anteriores, pero resultó en menos descubrimientos importantes. Sin embargo, se siguieron concediendo patentes por el trabajo realizado. Estos incluían varios para sistemas cinematográficos, aunque él no inventó el sistema cinematográfico en sí. Sin embargo, produjo los primeros proyectores de imagen y sonido coordinados.

La luz se atenúa

Durante la década de 1920, Edison continuó trabajando en sus inventos, pero su salud comenzó a deteriorarse. Como resultado, pasó más tiempo en casa con su esposa, aunque todavía continuaba con sus experimentos allí. Durante 1929, el 50 aniversario de la luz eléctrica de Edison, se celebró una cena del Jubileo de Oro en honor a Thomas Alva Edison. Asistieron muchas personas notables, incluido Henry Ford, quien lo organizó, el presidente Hoover, John D Rockerfeller Jr, George Eastman, Marie Curie y Orville Wright. Sin embargo, incluso en ese momento, la salud de Edison era tal que no pudo quedarse toda la noche.

La salud de Edison siguió empeorando y entró en coma el 14 de octubre de 1931. Se informa que poco antes de su muerte el 18 de octubre salió del coma y le susurró a su esposa a su lado: "Es muy hermoso allí. .... "

La muerte de Edison fue literalmente el final de una era. Nunca antes el mundo había visto tantos inventos hechos por un solo hombre. Como muestra de respeto, muchas compañías y organizaciones eléctricas apagaron sus luces o apagaron sus generadores la noche que fue sepultado.

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