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Qué es WiFi: IEEE 802.11

Qué es WiFi: IEEE 802.11

La conectividad inalámbrica Wi-Fi es una parte establecida de la vida cotidiana. Todos los teléfonos inteligentes tienen incorporada la tecnología Wi-Fi como uno de los elementos básicos del teléfono, lo que permite brindar una conectividad de bajo costo. Además de esto, las computadoras, portátiles, tabletas, cámaras y muchos otros dispositivos utilizan Wi-Fi.

El acceso Wi-Fi está disponible en muchos lugares a través de puntos de acceso Wi-Fi o pequeños enrutadores DSL / Ethernet. Hogares, oficinas, centros comerciales, aeropuertos, cafeterías y muchos más lugares ofrecen acceso a Wi-Fi.

Wi-Fi es ahora una de las principales formas de comunicación para muchos dispositivos y con el aumento de la automatización del hogar, incluso más dispositivos lo utilizan. El Wi-Fi doméstico es una gran área de uso de la tecnología y la mayoría de los hogares utilizan conexiones de banda ancha a Internet utilizando el acceso Wi-Fi como un medio de comunicación clave.

Las redes de área local de todas las formas utilizan Wi-Fi como una de las principales formas de comunicación junto con Ethernet. Para el hogar, la oficina y muchas otras áreas, Wi-Fi es un importante portador de datos.

Para permitir que diferentes elementos que incorporan tecnología inalámbrica como esta se comuniquen entre sí, se necesitan estándares comunes. El estándar para Wi-Fi es IEEE 802.11. Las diferentes variantes como 802.11no 802.11ac son estándares diferentes dentro de la serie general y definen diferentes variantes. Al lanzar variantes actualizadas, la tecnología general ha podido mantenerse al día con los requisitos cada vez mayores de más datos y velocidades más altas, etc. Las tecnologías que incluyen Wi-Fi gigabit ahora se utilizan ampliamente.

Cómo nació el Wi-Fi

Aunque es posible rastrear la historia de Wi-Fi hasta muchos desarrollos en la tecnología inalámbrica o de radio, el primer lanzamiento de IEEE 802.11 ocurrió en 1997. Este fue un momento en que Internet estaba en su infancia y la mayoría de las computadoras personales eran computadoras de escritorio. . Esta primera versión de IEEE 802.11 fue para un sistema que proporcionaba tasas de transferencia de 1 o 2 Mbps utilizando saltos de frecuencia o espectro ensanchado de secuencia directa. El estándar solo se conoce como IEEE 802.11 y no había letras de sufijo como vemos hoy.

Luego, en 1999, se lanzó la especificación 802.11b. Esto proporcionó velocidades de datos sin procesar de 11 Mbps y utilizó la banda ISM de 2,4 GHz: los primeros productos se lanzaron en 2000.

El lanzamiento de 802.11b fue seguido por 802.11ay este usó una forma de onda OFDM y podía transferir datos a velocidades de entre 1.5 y 54 Mbps y usa canales de RF en la banda ISM de 5 GHz donde había mucho más espacio disponible.

A medida que pasaba el tiempo, se llevaron a cabo nuevas versiones de la versión, cada una con un rendimiento mejorado o capacidades diferentes, siendo las principales: 802.11g (2003); 802.11n (2009), 802.11ac (2013), 802.11ax (2019).

Otro hito importante en el desarrollo de Wi-Fi 802.11 fue la formación de la Wi-Fi Alliance en 1999. Este es un organismo de la industria que trabaja para lograr mayores niveles de adopción de Wi-Fi y garantizar que todos los dispositivos puedan interactuar. exitosamente. Es independiente del IEEE que desarrolla los estándares, pero naturalmente trabaja con ellos.

¿Qué es Wi-Fi?

Ha habido muchos debates sobre el origen del término Wi-Fi. A menudo, la gente pensará que significa Wireless Fidelity, pero en realidad no es así. Aunque el término Wireless Fidelity aparece a menudo en muchos documentos, la verdad es que esta es una explicación incorrecta del término.

El término Wi-Fi fue acuñado como un nombre de marca por Wi-Fi Alliance cuando se formaron y asumieron la promoción del estándar.

Wi-Fi es una tecnología inalámbrica que permite que dispositivos como computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, televisores, dispositivos de juego, etc. se conecten a Internet a alta velocidad sin la necesidad de una conexión por cable física.

La tecnología utiliza asignaciones sin licencia para que todos puedan usarla sin necesidad de una licencia de transmisión inalámbrica. Por lo general, Wi-Fi utiliza las bandas ISM, industrial, científica y médica, ISM de 2,4 y 5 GHz, ya que no requieren una licencia, pero también significa que están abiertas a otros usuarios y esto puede significar que existe interferencia.

Los niveles de potencia también son bajos. Suelen rondar los 100 o 200 mW, aunque los niveles máximos dependen del país en el que se encuentre el equipo. Algunos permiten potencias máximas de un vatio o más en algunos canales.

El núcleo de cualquier sistema Wi-Fi se conoce como punto de acceso, AP. El punto de acceso Wi-Fi es esencialmente la estación base que se comunica con los dispositivos habilitados para Wi-Fi; los datos se pueden enrutar a una red de área local, normalmente a través de Ethernet y normalmente se vincula a Internet.

Los puntos de acceso Wi-Fi públicos se utilizan normalmente para proporcionar acceso a Internet local a menudo en elementos como teléfonos inteligentes u otros dispositivos sin la necesidad de tener que utilizar datos de teléfonos móviles más costosos. También suelen estar ubicados dentro de edificios donde las señales de los teléfonos móviles no son lo suficientemente fuertes.

Los sistemas Wi-Fi domésticos a menudo utilizan un enrutador Ethernet: esto proporciona el punto de acceso Wi-Fi, así como las comunicaciones Ethernet para computadoras de escritorio, impresoras y similares, así como el enlace más importante a Internet a través de un firewall. Al ser un enrutador Ethernet, transcribe las direcciones IP para proporcionar una capacidad de firewall.

Aunque los enlaces Wi-Fi se establecen en cualquiera de las dos bandas principales, 2,4 GHz y 5 GHz, muchos enrutadores Ethernet y puntos de acceso Wi-Fi proporcionan conectividad Wi-Fi de doble banda y proporcionarán Wi-Fi de 2,4 GHz y 5 GHz. Esto permite establecer los mejores enlaces Wi-Fi independientemente de los niveles de uso y la interferencia en las bandas.

Por lo general, habrá una variedad de canales Wi-Fi diferentes que se pueden usar. El punto de acceso Wi-Fi o el enrutador Wi-Fi generalmente seleccionarán el canal óptimo que se utilizará. Si el punto de acceso o enrutador proporciona capacidad Wi-Fi de doble banda, también se realizará una selección de la banda. En estos días, esta selección normalmente la realiza el enrutador o punto de acceso Wi-Fi, sin la intervención del usuario, por lo que no es necesario seleccionar Wi-Fi de 2,4 GHz o 5 GHz como en los sistemas más antiguos.

Para garantizar que la red de área local a la que está conectado el punto de acceso Wi-Fi permanezca segura, normalmente se requiere una contraseña para poder iniciar sesión en el punto de acceso. Incluso las redes Wi-Fi domésticas utilizan una contraseña para garantizar que los usuarios no deseados no accedan a la red.

Muchos tipos de dispositivos pueden conectarse a redes Wi-Fi. Hoy en día, los dispositivos como teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y similares esperan usar Wi-Fi y, por lo tanto, está incorporado como parte del producto, sin necesidad de hacer nada más que conectarse. Muchos otros dispositivos también tienen Wi-Fi integrado: televisores inteligentes, cámaras y muchos más. Su configuración también es muy fácil.

En ocasiones, algunos dispositivos pueden necesitar un poco más de atención. En estos días, la mayoría de las computadoras de escritorio vendrán listas para usar con Ethernet y, a menudo, tienen capacidad Wi-Fi incluida. Es posible que algunos no tengan Wi-Fi incorporado y, por lo tanto, es posible que necesiten hardware adicional si es necesario que utilicen enlaces Wi-Fi. Una tarjeta adicional en la PC, o una llave externa debería ser suficiente para esto.

En general, la mayoría de los dispositivos que necesitan comunicar datos electrónicamente tendrán capacidad Wi-Fi.

Tipos de redes WiFi

Aunque la mayoría de la gente está familiarizada con la forma básica en que podría funcionar una red Wi-Fi doméstica, no es el único formato para una red WiFi.

Básicamente, existen dos tipos básicos de red Wi-Fi:

  • Red basada en red de área local: Este tipo de red puede denominarse en términos generales una red basada en LAN. Aquí, un punto de acceso Wi-Fi, AP está vinculado a una red de área local para proporcionar conectividad inalámbrica y por cable, a menudo con más de un punto de acceso Wi-Fi.

    La aplicación de infraestructura está dirigida a áreas de oficinas o para proporcionar un "punto de acceso". La oficina puede incluso funcionar de forma inalámbrica y solo tener una red de área local inalámbrica, WLAN. Aún se requiere una red cableada troncal y está conectada a un servidor. Luego, la red inalámbrica se divide en varias celdas, cada una de las cuales recibe servicio de una estación base o punto de acceso (AP) que actúa como controlador de la celda. Cada punto de acceso puede tener un alcance de entre 30 y 300 metros, dependiendo del entorno y la ubicación del punto de acceso.

    Más normalmente, una red basada en LAN proporcionará acceso por cable e inalámbrico. Este es el tipo de red que se utiliza en la mayoría de los hogares, donde un enrutador que tiene su propio firewall está conectado a Internet y el acceso inalámbrico es proporcionado por un punto de acceso Wi-Fi dentro del enrutador. También se proporcionan conexiones Ethernet y, a menudo, USB para el acceso por cable.

  • Red ad hoc: El otro tipo de red Wi-Fi que se puede utilizar se denomina red Ad-Hoc. Estos se forman cuando se juntan varias computadoras y periféricos. Pueden ser necesarios cuando varias personas se unen y necesitan compartir datos o si necesitan acceder a una impresora sin tener que utilizar conexiones de cables. En esta situación, los usuarios solo se comunican entre sí y no con una red cableada más grande.

    Como resultado, no hay un punto de acceso Wi-Fi y se utilizan algoritmos especiales dentro de los protocolos para permitir que uno de los periféricos asuma el papel de maestro para controlar la red Wi-Fi con los otros actuando como esclavos.

    Este tipo de red se usa a menudo para que elementos como controladores de juegos / consolas se comuniquen.

Puntos de acceso WiFi

Una de las ventajas de usar WiFi IEEE 802.11 es que es posible conectarse a Internet cuando está fuera de casa. El acceso público a WiFi está en todas partes: en cafés, hoteles, aeropuertos y muchos otros lugares.

A veces, todo lo que se requiere es seleccionar una red y presionar el botón de conexión. Otros requieren que se ingrese una contraseña.

Cuando se utilizan redes Wi-Fi públicas, es fundamental actuar con prudencia porque es muy fácil para los piratas informáticos acceder y ver exactamente lo que está enviando: nombres de usuario, contraseñas, credenciales de tarjetas de crédito, etc. Si la red Wi-Fi no utilice cifrado, los posibles piratas informáticos podrán ver todos los datos.

Con el fin de desarrollar un estándar común para la implementación de puntos de acceso Wi-Fi, se desarrolló un estándar conocido como Hotspot 2.0. Esto lo implementan varios operadores al implementar puntos de acceso Wi-Fi.


Temas clave de Wi-Fi

Al analizar qué es WiFi, hay algunos temas clave a considerar. Hay aspectos teóricos y prácticos a considerar dependiendo de lo que se necesite:

  • Variantes y estándares de Wi-Fi: Hay varias formas diferentes de Wi-Fi. Los primeros que estuvieron ampliamente disponibles fueron IEEE802.11ay 802.11b. Estos han sido reemplazados durante mucho tiempo con una variedad de variantes que ofrecen velocidades mucho más altas y, en general, mejores niveles de conectividad. Se han utilizado muchos estándares Wi-Fi diferentes, cada uno con diferentes niveles de rendimiento. IEEE 802.11a, 802.11b, g, n, 802.11ac, 802.11ad Gigabit Wi-Fi, 11af White-Fi, ah, ax, etc.

  • Colocación de un enrutador Wi-Fi: El rendimiento de un enrutador Wi-Fi puede depender mucho de su ubicación. Colóquelo mal y no podrá funcionar tan bien. Al ubicar un enrutador en la mejor posición, se puede obtener un rendimiento mucho mejor.
    La ubicación del enrutador o punto de acceso Wi-Fi es clave para proporcionar un buen rendimiento. Ubicarlo en la posición correcta puede permitirle brindar un servicio mucho mejor en una mayor parte del área prevista.

  • Usando Hotspots de forma segura: Los puntos de acceso Wi-Fi están en todas partes y son muy convenientes de usar, ya que brindan acceso económico a los servicios de datos. Pero los puntos de acceso Wi-Fi públicos no son particularmente seguros: algunos son muy abiertos y pueden abrir al usuario desprevenido a obtener credenciales y otros detalles seguros o piratear computadoras, etc.

    Al usar Wi-Fi público, se debe tener mucho cuidado y se deben seguir varias reglas para garantizar que los usuarios malintencionados no se aprovechen. La seguridad de Wi-Fi es siempre un problema importante.

    Cuando use un enlace de Wi-Fi que pueda ser monitoreado por alguien cercano, por ejemplo, en una cafetería, etc., asegúrese de que el enlace sea seguro junto con el sitio web que está navegando, es decir, solo visite sitios https. Siempre es aconsejable no exponer los detalles de la tarjeta de crédito o las contraseñas de inicio de sesión, etc., cuando esté en un enlace Wi-Fi público, incluso si el enlace Wi-Fi es seguro. Es muy fácil recopilar detalles y guardarlos para usarlos más tarde.

    Si usa un teléfono inteligente, es mucho más seguro usar la propia red móvil. Si es necesario cuando use una computadora portátil o tableta, vincule esto al teléfono inteligente como punto de acceso personal, ya que tendrá una contraseña (recuerde elegir una segura) y es mucho menos probable que sea pirateada.


Wi-Fi es ahora una parte esencial del sistema de conectividad que funciona junto con las comunicaciones móviles, la conectividad por cable de área local y mucho más. Con el uso creciente de varias formas de conectividad inalámbrica para dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, así como televisores conectados, sistema de seguridad y un host más, el uso de Wi-Fi solo crecerá. De hecho, ahora que Internet de las cosas es una realidad y su uso está aumentando, el uso de Wi-Fi también seguirá creciendo.

A medida que se desarrollen nuevos estándares, su rendimiento mejorará, tanto para oficinas, puntos de acceso locales y Wi-Fi doméstico. De cara al futuro, no solo mejorarán las velocidades, con la introducción de aspectos como Gigabit Wi-Fi, sino también los métodos de uso y su flexibilidad. De esta forma, Wi-Fi seguirá siendo una tecnología elegida para la conectividad de corto alcance.

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